Critique de livre

Donald J. Savoie, Harrison McCain: Single-Minded Purpose. Montréal, PQ & Kingston, ON: McGill-Queen’s University Press, 2013. xii + 336 pp., photographies, notes, bibliographie, index. Tissu; ISBN 9780773543218, C $ 29,95.

Les frites congelées semblent être un produit improbable pour construire un empire commercial mondial. Mais cette innovation qui a permis de gagner du temps a frappé le marché à un moment où plus de femmes arrivaient à la main-d'œuvre et qu'ils avaient besoin d'options de repas rapides et faciles. Les restaurants et les pubs voulaient également servir efficacement les familles occupées tout en économisant sur le coût du nettoyage du travail et la préparation des frites fraîches. Profitant de ces changements démographiques, McCain Foods a commencé sa croissance régulière.

Le sujet de la biographie de Donald Savoie, Harrison McCain: Single-Minded Purpose, est l'un des deux frères qui ont fondé la société McCain Foods. Les frères McCain ont établi et développé ce qui devait devenir leur empire commercial du lieu peu probable de la petite ville de Florenceville au Nouveau-Brunswick. Le succès de leur entreprise est encore plus surprenant étant donné le taux élevé d'échec de l'entreprise dans une industrie pressée par des marges minces.

Faire des frittes surgelées, s'avère, n'est pas si simple. Les machines pour éclaircir les pommes de terre n'étaient pas largement disponibles à l'époque et les frères McCain devaient tout risquer avec un ingénieur excentrique qui avait promis d'équiper leur première installation de production. Les risques qu'ils ont pris ne se sont pas terminés. Les frères ont vite découvert que tous les spuds ne sont pas créés égaux. Les pommes de terre de table communes cultivées dans et autour de Florenceville avaient des niveaux de sucre qui les rendaient incompatibles avec le gelage instantané. Cela a conduit les frères à rechercher des pommes de terre qui pourraient être rapidement gelées et encore être cultivées dans le climat canadien. À partir de ces débuts, McCain a continué à investir dans la recherche et le développement alimentaires.

Le dépassement de ces premiers défis a permis à McCain Foods de survivre alors que d'autres usines de produits alimentaires congelés ont failli sur les maigres marges accordées aux producteurs. Les frères ont vite compris que les bénéfices réels ne pouvaient être obtenus qu'en établissant leur propre marque. Cela signifiait qu'ils devaient développer leur confiance dans leur marque et établir leurs propres canaux de vente. Il est vite apparu que la société McCain Foods avait besoin d'un vendeur en chef et d'un agent de marketing - un rôle qui était naturel pour Harrison McCain.

McCain Foods s'est d'abord étendu partout au Canada. Bientôt, cependant, les frères McCain voyagent dans le monde - d'abord au Royaume-Uni et ensuite dans tout le reste de l'Europe - à la recherche de nouveaux marchés pour leurs frites surgelées. Malgré la croissance rapide de l'entreprise, Florenceville est restée la maison des deux frères McCain et du siège mondial de McCain Foods. Même avec tout ce succès, McCain Foods s'est délibérément écarté du marché américain jusqu'à ce que l'entreprise soit suffisamment importante pour résister au marché le plus compétitif au monde.

Malgré de nombreux défis économiques, les frères ont pris une série de décisions non conventionnelles. Le siège social resterait dans la ville natale des frères de Florenceville, au Nouveau-Brunswick, pour la vie de Harrison McCain. Les frères ont rejeté les grands centres comme Halifax, et encore moins Toronto. Savoie traduit habilement comment cette fierté et cette fidélité à la ville natale de McCain et à ses résidents ont imprégné toutes ses décisions.

On estime qu'à un certain niveau, Harrison a réussi à se contenter d'être une entreprise prospère existant bien en dehors de l'orbite des entreprises et des élites sociales de Toronto. Une fois, lorsqu'on lui a demandé un don de plusieurs millions de dollars pour un centre de concert de Toronto en échange des droits de dénomination, Harrison a rapidement accepté. L'offre de Harrison a ensuite été rejetée en fonction de son état de nomination du site de Florenceville Dance Hall. Aujourd'hui, l'édifice emblématique de Toronto est connu sous le nom de Roy Thompson Hall.

La famille est restée importante pour Harrison McCain tout au long de sa vie. Même pendant leurs pires désaccords, le frère de Harrison, Wallace, était toujours proche. Les deux McCains partageaient un lit comme des enfants, étaient des voisins proches tout au long de l'âge adulte et avaient des bureaux en face l'un de l'autre au travail. À la fin, une faille douloureuse s'est développée entre les frères sur qui conduiraient l'entreprise après que les frères ont démissionné. Wallace a plaidé pour son fils, mais Harrison était en désaccord et voulait un conseil divisé avec une représentation de la famille élargie. Savoie gère la répartition entre les frères équitablement - il souligne que le livre porte sur Harrison McCain et non sur la société McCain ou sur la scission avec son frère. Malgré cela, on sent que Savoie a fait de grands efforts pour être juste pour les deux côtés sans approfondir les détails personnels excessifs.

Interrogé sur son succès, Harrison McCain a souvent indiqué que les secrets de son succès étaient «Bon timing, bonne chance, bon endroit» (p77). Son accent sur la chance signale une prise de conscience que, au début, McCain Foods aurait pu échouer de différentes manières. Au début, McCain Foods a bénéficié de subventions généreuses provenant des agences canadiennes de développement économique régional. Harrison a souvent reconnu cette aide précoce et a continué à en profiter en raison de l'expansion de l'entreprise dans tout le pays.

Ici, le livre prend un tournant intéressant et élargit sa portée au rôle que le gouvernement peut avoir dans le développement des économies régionales. Savoie, experte en développement économique régional, explique tout au long du livre comment Harrison McCain a été profondément investi dans le succès de son Nouveau-Brunswick natal. Harrison McCain était bien conscient que McCain Foods était devenu le plus grand employeur de Florenceville et a fourni un revenu régulier pour les producteurs de pommes de terre dans l'est du Canada.

Savoie, un Néo-Brunswickois autonome lui-même, s'appuie sur ces thèmes et se demande si le succès de McCain Foods peut encore être reproduit dans l'est du Canada. Les gouvernements craignent-ils maintenant l'aversion qu'ils ne peuvent plus faire face aux opportunités du marché en temps opportun? Pire encore, les gouvernements ont-ils déjà abandonné l'Est du Canada? Ces questions importantes méritent d'être considérées à la lumière du succès de McCain Foods. Savoie note que les subventions pour l'industrie automobile sont incontestablement bonnes pour le Canada, mais les investissements dans l'est du Canada sont supposés être une perte. Indépendamment de l'endroit où on se trouve sur ces questions, ce sont des problèmes auxquels Harrison McCain était passionné. Savoie fait un excellent travail pour faire avancer les problèmes.

Ce livre multifacette fera appel à un certain nombre de publics. Les historiens des entreprises obtiennent un livre qui affronte un certain nombre de problèmes différents: esprit d'entreprise, stratégie, entreprise familiale et politique publique. Les étudiants canadiens d'économie régionale et de politique publique bénéficieront des perspectives politiques dans le livre. Ce sont des points clairement articulés qui tiennent compte d'un Canada qui existe au-delà du corridor Montréal-Windsor et du pétrolier de l'Ouest canadien. Malgré les assurances de Savoie selon lesquelles le livre se concentre sur Harrison McCain, les chercheurs en entreprise familiale trouveront un excellent travail approfondi sur une entreprise canadienne réussie et le conflit familial qui a eu lieu lors de la transition vers la prochaine génération. De même, les chercheurs en entrepreneuriat et stratégie trouveront le livre une source riche de matériel de cas. Alors que l'universitaire appréciera l'attention de Savoie sur le détail, le livre est écrit de façon intéressante et fera appel à un public en lecture intéressé par l'histoire d'une entreprise canadienne emblématique.

Jon Mackay
Université Wilfrid Laurier

Robert C. H. Sweeny, Why Did We Choose to Industrialize? Montréal, 1819-1849. Montréal, PQ & Kingston, ON: McGill-Queen's University Press [http://www.mqup.ca/why-did-we-choose-to-industrialize--products-9780773545380.php], 2015. xx + 436 pp., Cartes, figures, tableaux, photographies, notes, bibliographie, index. Tissu; ISBN 978-0-7735-4537-3, C $ 110,00; Broché; ISBN 978-0-7735-4538-0, C $ 39,95.

Robert Sweeny, le livre primé Sir John A. MacDonald de 2016, le plus haut honneur donné par l'Association historique canadienne pour un livre traitant du Canada, tente de répondre "à quels changements sociaux et économiques ont permis la révolution industrielle?" (311) Ou, à Au moins, c'était la question qu'il avait pensé qu'il essayait de répondre. Comme il le montre de façon élégante, la question est "simple mais fausse" car elle accorde "l'autonomie aux changements socio-économiques et à une agence pour les processus supra-humains" (311). Le travail de Sweeny rassemble brillamment des approches historiques quantitatives, susceptibles d'être simples et Faux, avec une lecture attentive de l'agence humaine et le choix comme étant médiatisé par les intersections de statut, de genre et de classe.

Sweeny prend le lecteur à travers les questions théoriques, historiographiques et pratiques axées sur les données qui l'ont mené au cours des quatre dernières décennies. Le récit est structuré autour d'une série d'examens à forte intensité de données du Montréal du dix-neuvième siècle: enregistrements de commutation, remaniements rectifiés par les SIG de cartes historiques, évaluations de propriétés, billets promis, contrats d'apprentissage, taille de bâtiment, titres professionnels et propriété, La franchise électorale, les dossiers d'assurance incendie, les dossiers scolaires et plus encore. Le récit est également structuré par l'examen de Sweeny de sa propre interprétation changeante des sources historiques, de ce qu'elles signifient et de ce qu'elles ont à dire au sujet du présent.

Au risque de prendre une lecture épiphénoménale du texte de Sweeny, il peut être considéré comme un correctif très nécessaire à l'interprétation du "XXe siècle" des "grands chiffres". La reconstruction minutieuse de Sweeny des aspects significativement détaillés de l'industrialisation de Montréal peut être considérée comme la L'équivalent historique des grandes données, un paradigme de données qui se caractérise par être généré en continu, cherchant à être exhaustif et à portée fine, et flexible et évolutif dans sa production. "(Roy Kitchin, "Big Data", nouvelles épistémologies et paradigme Quarts de travail", 2014). La grande question sur les données, comme la question que demande Sweeny, est celle de la relation entre les sources / données et la réalité. Comment peut-on mesurer facilement, ou mesurable, la construction d'une compréhension significative de la réalité?

Dans le chapitre six, Sweeny développe une image complexe de la propriété et des ménages en utilisant le recensement de Viger, la carte Adams de la ville et les annuaires Doige, tous remarquables Sources pour Montréal des années 1820, déployées avec soin et délicatement et examinées de manière critique. Chacune des trois sources "se prête extrêmement bien à l'analyse assistée par ordinateur" (180). L'histoire qu'ils racontent est cohérente, convaincante et judicieuse. Sweeny pose alors une question clé pour notre interprétation de la modernité "Pourquoi est-ce que certaines sources sont tellement conviviales. Est-ce l'ordre structuré de la réalité qui les fait paraître si modernes ... [et] qu'est-ce que cela ... nous cache de voir? "(180)

Cette question, et la tentative de Sweeny de la répondre au chapitre sept ("Vers un portrait cubiste"), constitue l'essentiel de ce livre pour une compréhension contemporaine de l'utilisation des données, de l'interprétation des données importantes et de l'extrême importance D'être très prudent dans la compréhension et l'analyse de ses propres cadrages théoriques non reconnus et inconscients lors de l'interprétation des données historiques ou non. Sweeny pratique ce que Kitchin dans "Big Data" appelle une "épistémologie [...] dans laquelle des méthodes et des modèles quantitatifs sont utilisés dans un cadre réflexif et reconnaît [...] la situation, la positionnalité et la politique".

Et j'ajoute, l'importance fondamentale du genre en tant que catégorie d'analyse. Alors que le genre comme une catégorie d'analyse est pris au sérieux par de nombreux historiens, Sweeney soutient que, malgré l'hypothèse que "le genre est un outil conceptuel dont la légitimité au sein de la profession [historique] a été établie il y a plusieurs décennies", la "transformation néo-libérale de [milieu universitaire ...] à plusieurs égards a renforcé les obstacles à une analyse fondée sur le genre."(13-4) Il montre combien d'aspects de l'histoire économique de l'industrialisation, souvent considérés comme neutres en termes de genre, sont tout sauf: les changements dans la production agricole, Les relations d'apprentissage, la valeur relative des biens meubles et immobiliers, l'impact de la fiscalité directe, la production et la consommation, les changements juridiques relatifs à la propriété et les réclamations de conjoint sur les biens et la fonction des marchés et l'accès au marché. Le cas convaincant selon lequel le genre en tant que catégorie analytique n'est pas seulement important mais fondamental pour l'histoire économique est un correctif très nécessaire.

Les façons de savoir consciencieuses et auto-réfléchies de Sweeny, la critique de ses propres façons de connaître et la volonté de (dans l'impression!) Se reconnaissent fausses sont quelques-unes des forces les plus profondes de Pourquoi avons-nous choisi de nous industrialiser? Il peut ne pas répondre à sa question - et ne peut pas être responsable - mais les lecteurs du Prospectus, qu'il s'agisse d'historiens, de spécialistes de la gestion ou de professionnels, auront tous une excellente idée en lisant ce livre. À l'ère des indicateurs de performance clés et de la quantification rapide des pratiques commerciales, ce livre est un rappel puissant et très important des clignotants que nous utilisons tous par nos positions dans le présent, par notre idéologie et par l'illusion de la mesurabilité. Nous devrions vivre par les mots d'avertissement de la mère de l'auteur: "Ce que vous savez avec certitude ne l'est pas." (15)

Daniel Simeone
Université McGill

André Magnan, When Wheat Was King: The Rise and Fall of the Canadian-UK Grain Trade. The University of British Columbia Press [www.ubcpress.ca], 2016. viii + 205 pp., Cartes, figures, tableaux, photographies, notes, bibliographie, index. Tissu, ISBN 978-0-7748-3114-7 Cdn $ 32,95.

Ce n'est pas un livre d'histoire commerciale. Il s'agit plutôt du compte d'un sociologue de la montée et de la chute du commerce du blé Canada-Royaume-Uni. Traditionnellement, les historiens commerciaux et économiques ont formulé leur analyse du commerce canadien du blé comme un défi ou une défense de la thèse de base, ce qui est le plus souvent associé à Harold Innis. Magnan n'est pas en conversation avec Innis ou les post-Innisians (p. Ex. Doug McCalla, Robin Neill, MC Urquhart, Marvin McInnis et Frank Lewis), qui ont dépassé la thèse de base, en mettant l'accent sur les forces extérieures, pour examiner les facteurs endogènes Dans la croissance économique canadienne. Contrairement à Innis et aux post-Innisiens, Magnan n'est pas intéressé à déterminer le rôle du blé dans le développement économique de la nation ou de ses régions. Il ne s'intéresse pas non plus au blé comme un facteur à long terme dans l'intégration de la nation. Plutôt, il s'intéresse à "l'évolution des institutions distinctives de l'économie du blé des Prairies - la Commission canadienne du blé (CWB) en particulier - à travers les relations de conflit et de coopération qui ont lié la région aux marchés mondiaux depuis 1870". (3)

Cela ne veut pas dire que le livre doit être ignoré par les historiens des entreprises. L'un des débats en cours dans l'historiographie est le rôle de l'État dans la croissance économique canadienne. Les néo-conservateurs / néo-libéraux ont depuis longtemps soutenu que l'État a sapé la santé économique de la nation, ce qui la rend plus pauvre que la nature l'avait prévu à l'origine. Magnan conteste cet argument. Pour lui, la CCB représente un cas réussi d'intervention gouvernementale dans l'économie de marché.

Magnan considère l'évolution de la CCB et de l'industrie canadienne du blé de manière plus générale à travers le prisme des "régimes alimentaires". Comme l'explique Magnan, un régime alimentaire est une constellation historique de «règles et relations sociales régulant la production et la consommation de nourriture à travers Espaces domestiques et internationaux ". (4) Ces régimes alimentaires déterminent les limites dans lesquelles fonctionnent les acteurs sociaux - gouvernements, agriculteurs, industrie et mouvements sociaux. En ce sens, Magnan reconnaît l'importance des facteurs exogènes et endogènes dans la montée et la chute du commerce du blé au cours des 150 dernières années.

Depuis 1870, le commerce canadien du blé a traversé trois époques, dont chacune a été définie par un "régime alimentaire" spécifique. La première période, 1870-1945, a été témoin de la forgeage du commerce de blé Canada-Royaume-Uni à mesure que l'État Place des politiques pour coordonner l'expansion de l'Ouest par règlement, transport et protection commerciale. Les conditions climatiques des prairies du sud étaient idéales pour la croissance du blé Red Rife à haute teneur en protéines et à haute teneur en gluten, qui a été utilisé en Grande-Bretagne pour fabriquer du pain blanc bon marché et bon marché. Au cours de cette période, selon Magnan, les agriculteurs avaient peu de pouvoir sur le marché, mais ils étaient nombreux, organisés et ayant une influence politique suffisante pour convaincre le gouvernement de réglementer le marché en leur faveur. En réponse à la politique de pression des agriculteurs, les institutions du gouvernement pour réglementer le commerce du blé ont été délibérément conçues pour intégrer la région des Prairies sur le marché britannique. Lorsque la première CCB a été créée le 31 juillet 1919, elle a poursuivi la pratique du marketing collectif et une coordination étroite entre le Canada et le Royaume-Uni qui avait été établie par le Conseil des comités de grains. Au cours des années précédant la Seconde Guerre mondiale, la deuxième CCB a réussi à concilier le désir du gouvernement canadien de maintenir le flux de blé des Prairies en Grande-Bretagne avec les besoins des agriculteurs en matière de protection contre les sociétés céréalières mondiales. Au cours de la crise alimentaire et financière provoquée par la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement a fait de la CCB le seul acheteur légal de blé. Le monopole de la CCB serait maintenu pendant cinquante ans.

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, un deuxième régime alimentaire a émergé, c'est-à-dire le régime alimentaire commercial-industriel, qui a duré jusqu'en 1995. Cette période était dominée par le gouvernement américain et son soutien aux agriculteurs américains. Les subventions gouvernementales étendues aux agriculteurs ont entraîné d'énormes excédents de blé. Pour faire face à ce problème, le gouvernement américain a signé des accords commerciaux internationaux et établi des programmes de produits de base. En raison de la quantité de grain qu'elle a contrôlée, la CCB a mis au point un rôle de niche en fixant le prix mondial du blé. Dans le même temps, la CCB a contesté le système en vendant du blé à des pays communistes comme l'Union soviétique (à laquelle les agriculteurs américains ne pouvaient pas vendre). Au cours de la période, M. Magnan écrit: "le marketing de bureau unique de la CCB a mis en évidence un ensemble très spécifique de relations entre l'État et l'économie, qui ont non seulement contribué au développement de l'économie céréalière, mais aussi aux termes des Prairies dans le régime alimentaire Relations. "(164)

Le début de la fin du deuxième régime alimentaire s'est produit en 1972, lorsque le gouvernement américain a conclu un accord avec l'Union soviétique qui a permis de dégager les réserves mondiales de céréales et a fait monter les prix mondiaux des denrées alimentaires. Dans le même temps, les boulangers britanniques ont commencé à utiliser de nouvelles technologies qui leur ont permis de remplacer les grains européens par du blé canadien. Dans ce contexte, la CCB a constaté qu'elle ne pouvait plus contrôler les prix mondiaux. Pour aggraver les choses, à la fin des années 1980, le gouvernement progressiste-conservateur de Brian Mulroney a mis fin à la pratique consistant à fournir un solde sur les prix payés par la CCB aux agriculteurs.

Dans cet environnement mondial hautement compétitif, la CCB s'est de nouveau révélée très novatrice en matière de marketing. En 1995, par exemple, la CCB a négocié un accord avec le géant britannique Warburtons, qui a vu les agriculteurs des Prairies fournir toutes les variétés de blé que Warburtons devait satisfaire à ses besoins d'approvisionnement en échange de prix plus élevés. D'autres succès ont été suivis. Néanmoins, lorsque les conservateurs Stephen Harper sont arrivés au pouvoir en 2006, les jours de la CCB ont été numérotés. Le gouvernement Harper avait une aversion idéologique au grand gouvernement avec sa préférence pour les solutions basées sur le marché. En conséquence, le 1er août 2012, la CCB a été "dépouillée de son monopole commercial historique ...". (2)

Au cours de son histoire, la CCB a fonctionné comme un organisme gouvernemental efficace dans l'économie de marché. À maintes reprises, il s'est réinventé en réponse à l'évolution des conditions politiques et économiques mondiales afin de promouvoir et de protéger les intérêts des agriculteurs des champs de prairie. L'étude savante de Magnan appuie ainsi davantage la position selon laquelle l'action gouvernementale a rendu la nation économiquement plus forte et plus faible que la nature l'avait prévu.

Matthew J. Bellamy
Carleton University